Vikingøl med internasjonal touch

Evan Lewis på Ægir pubbryggeri mener folk fortjener å få velge i ulike ølsorter på lik linje med mat og vin. Resultatet er et spennende utvalg av øl med norrøne navn og kompromissløs smak.

Vi er i Flåm i Sogn og Fjordane. Nede ved fjorden, i mylderet av turister fra hele verden, åpenbarer en stavkirkelignende bygning seg. Et beskjedent skilt forteller at dette er Ægir, pub og bryggeri. Solide dører åpner seg og vi er inne i Ægirs hall.

- Planleggingen startet for 3 år siden da broren til kona ringte og fortalte at Furukroa, et av serveringsstedene her i Flåm, var til salgs, sier Evan Lewis, bryggeri- og pubsjef ved Ægir. Hvordan kunne serveringstilbudet utvikles til glede for lokalbefolkningen og for turistene?
Hvorfor ikke et mikrobryggeri i Flåm? Med tilhørende pub.

Vikinginspirasjon
- Dette er en oppfylling av en drøm jeg har hatt i 18 år, sier Evan, født og oppvokst i staten New York. Med blant annet bachelorgrad i musikk, sju år med datajobb i Silicon Valley og bryggerdiplom fra Skandinavisk Bryggeriskole i København var tiden inne for å reise til Norge.

Kona Aud Melås er selv fra Sogn, men flyttet til USA for å ta mastergrad i økonomi. Deretter har hun jobbet med bank og finans og som konsulent for ulike hitechbedrifter i Silicon Valley.
Det er Aud som er daglig leder både for Ægir og for Furukroa. - Men i bryggeriet og puben  er det Evan som regjerer, sier hun.

Det var svogeren til Evan som foreslo at bryggeriet og puben skulle bygges som en gildehall i vikingstil. Arkitekten Kjell Tokvam har hatt ansvaret for byggeprosessen. Et firma fra Hallingdal har stått for byggingen som blant annet innebærer 26000 flis (staver), og polske murere har stått for utvendig og innvendig murerarbeid. Innredningen og møbleringen har Aud vært sjef for.

Kun egne oppskrifter
Resultatet er en lun, trivelig og atmosfærefylt hall i to etasjer, med nedsenket golv i første etasje og et gedigent ildsted i midten. Saueskinn og solide møbler i heltre gir hallen et autentisk preg.

- Vi ønsket å lage en trivelig ramme rundt det at folk skal kunne nyte et godt glass øl, sier Evan. - Ønsket om å skape noe mer enn bare det å drikke øl har vært drivkraften i utformingen av hallen og i utvalget av ølsorter som blir brygget og servert, sier han.
Det brygges og serveres fem forskjellige sorter øl i Ægirs hall. Bryggerikunsten har Evan tilegnet seg gjennom 18 års eksperimentering og utdanning i bryggerfaget. Alle oppskriftene er hans egne.

Evan forteller at de har døpt ølsortene etter inspirasjon fra norrøn mytologi, bortsett fra Rallar Amber Ale som er oppkalt etter de som bygget Bergensbanen. Med største respekt.

- Bøyla var en av Ægirs tjenestejenter, blond og fager, som trolig hadde ansvaret for å servere gjestene, mens Sumbel er et gammelnorsk navn for ølgjestebud, forteller Evan. - Vi valgte navnet Ægir fordi dette var en gud med sans for det gode liv og med øl som spesialitet. Når han innbød til gjestebud, ble ølkrusene aldri tomme, på magisk vis var de alltid fylt opp. Alle var glade og fornøyde, aldri slåssing og bråk. Slik vil vi også ha det, sier Evan.

Kompromissløs
Han setter pris på å fortelle en god historie om øl og ølbrygging til gjestene mens de smaker seg frem fra type til type. Dessuten vil både han og Aud fremme øl som drikke til mat. Selv vil de etter hvert servere små retter (tapas) av tradisjonsmat fra nærområdet til ølet. Smaksrike oster og varianter av spekemat er noen av spesialitetene.

Aud forteller at øl er mer komplekst enn vin, og at de ønsker å formidle kunnskap om øl både til egne ansatte og til gjestene som er innom. Hun mener at øl ikke bare er tørstedrikk, øl kan nytes på samme måte som vin. Og at øl skal presenteres av servitørene på en måte som er ølet verdig. Dette krever kunnskap.

- Vi ligger midt i en region der hjemmebrygging av øl har lange tradisjoner, sier Aud og fortsetter: - Derfor var vi spente på hva lokalbefolkningen hadde å si om det ølet som serveres her. Lettelsen var stor da vi kunne konstatere at ølet vårt var godkjent av spesialistene, ler hun. Det er særlig Rallar som har slått an blant lokalbefolkningen, trolig fordi det likner til en viss grad på det tradisjonelle brygget folk er vant med her inne, sier hun.

Evan selv forteller at han er kompromissløs når det gjelder kvaliteten på ølet. Anlegget er spesialdesignet i Canada. Råvarene er av verdens beste, gjær fra California, korn fra Tyskland og humle fra ulike deler av verden. Vannet er friskt fjellvann fra Flåm. Dessuten bruker han nitti prosent av tiden til rengjøring, hygiene er alfa og omega i bryggeriprosessen.

Foreløpig kun eget sted
Glassene som brukes til serveringen av ølet er utvalgt blant mange glasstyper. Først og fremst skal glassene fremheve ølets aroma gjennom lukt og smak, deretter skal de ligge godt i hånden.

- Jeg brukte lang tid på å bli enig med meg selv om hvilken glasstype som var best, sier Evan, og fremhever viktigheten av å ikke overlate noe av ølopplevelsen til tilfeldighetene. - Glasset skal være godt å holde i, det skal ha et godt utseende, du skal ha en god følelse når du drikker, sier han.

Foreløpig har hele produksjonen gått med til eget bruk i Ægir og på Furukroa. Etter hvert vil Evan Lewis også produsere for tapping på flasker. Han jobber med å få til distribusjon til serveringssteder og gjennom Vinmonopolet. Ægir er det niende mikrobryggeriet her til lands. Evan tror at vi vil få mange flere.

- Mikrobryggeriene er en trend både ute i Europa og i USA. Folk vil ha noe mer enn den vanlige pilsen, de vil ha noe spesielt, og de er villige til å betale for det, sier han. Og legger til at omsetningen hittil i sommer ligger godt over de kalkylene han utarbeidet ved oppstarten 1. juli i år.

Ægirs øl
Kvase Kølsch Et lyst øl av tysk opprinnelse, overgjæret, mer fruktig enn vanlig pils. Dette ølet passer bra til sjømat og pizza, og til fint vær!
 
Bøyla Blonde Ale Et lettdrikkelig, fruktig og rikere øl enn Kvase Kølsch, men passer likevel godt til sjømat, gjerne med mye smak i tilbehøret, til pizza og gode oster.
 
Ægir India Pale Ale Et kobberfarget øl med masse humlearoma og smak. Fin balanse mellom bitterhet og maltkarakter. Skikkeligamerikansk vestkyst India Pale Ale. Drikkes til robust mat, men kan godt nytes alene.
 
Rallar Amber Ale Øl med dyp rødfarge og med smak som minner om nøtter og toffee. Godt til grillmat og ost.
 
Sumbel Porter Et meget mørkt øl, fløyelsmykt og fyldig i smaken. Har litt sødme og preg av sjokolade og kaffe som følge av ristede malttyper. En smaksopplevelse alene, men prøv den gjerne med søt sjokoladekake eller sjokoladedesserter.

Tekst: Nils O. Nordvik
Foto: Thor Brødreskift

Forsiden akkurat nå

Til toppen