Verdens beste barer
Her får du verdens beste drinker

Her får du verdens beste drinker

Midt i hjertet av det fasjonable Langham Hotel ligger den stilfulle og sofistikerte baren The Artesian. Her byr man på Londons største utvalg av rom og en omfattende champagne-meny. For ikke å glemme cocktails i verdensklasse.
Aase E. Jacobsen
10 Januar 2014 - 14:47

Langham Hotel har hatt sin velfortjente plass i Londons West End i nesten 150 år. Da hotellet åpnet i 1865, var det Europas første Grand Hotel.

Hotellets cocktailbar er derimot bare barnet. Den åpnet nemlig først i 2007. Til gjengjeld har navnet et historisk sus over seg: The Artesian er inspirert av en eldgammel kilde som ligger under selve hotellet. Den 365 fot dype brønnen forsynte opprinnelig hotellets gjester med drikkevann.

Prisbelønnet

På tross av sin korte fartstid, har The Artesian allerede klart å legge seg helt i toppsjiktet. Bare i fjor vant baren hele 11 priser. Fra den lange lista kan nevnes en førsteplass under Tarpatio Cocktail Competition og gullmedalje i aperitiffklassen under International Cocktail Challenge.

Alex Kratena .

Det er sjefsbartender Alex Kratena som skal ha mye av æren for alle prisene. Med glimt i øyet forteller han om den aller gjeveste av dem:

-I 2011 ble vi tildelt tittelen «verdens beste cocktail-meny» under Tales of the Cocktails i New Orleans. Det er det høyeste målet en bartender kan nå.

Om enn aldri så stolt, er Alex snar til å legge til at det aldri er snakk om en enkeltprestasjon. Det er alltid et helt team som står bak.

Det er ingen tvil om at den populære bartenderen har beina godt plantet på jorda. På spørsmål om hvor veien går videre etter at man har nådd sitt aller høyeste mål, kommer svaret kontant:

-Da vender du tilbake til en bar med masse arbeid og en ødelagt ismaskin!

Han understreker at selv om en pris er viktig for ens personlige utvikling, er det tross alt bare et stykke metall. Det som virkelig betyr noe, er arbeidsoppgavene i baren og at folk der har det bra.

-En av mine tidligere kolleger, som er skjenkemester, lærte meg et godt ordtak: «Det er ikke noe vits i å drive en tom Michelin-restaurant. Da vil jeg heller jobbe i et travelt brasserie!», sier han.

Verdensvant

Det var et ønske om et selvstendig liv som fikk den unge Alex til å ta den første barjobben hjemme i Tsjekkia.

-Jeg flyttet hjemmefra ganske tidlig. Det er ganske naturlig at man ender opp som bartender fordi det er en jobb som kan kombineres med skolen og det er morsomt. Hvis du er smart og heldig kan du dessuten tjene litt penger på det. Det var slik det begynte, og etterhvert bare utviklet det seg til en lidenskap, en fiks ide – og mye moro, ler han.

Bare 18 år gammel la han også hjemlandet bak seg og begynte å reise verden over. Det skulle komme til å bli hans utdannelse.

-I denne bransjen er det veldig viktig å reise rundt, prøve ut forskjellige slags institusjoner, møte forskjellige folk og få prøve forskjellige måter man kan drive service på. Jeg tror nok det var en bedre erfaring enn det noen skole kan by på, sier han.

Langham Hotel er en institusjon i London.

 

Da Alex kom til London for litt over seks år siden ble det snart slutt på det rastløse livet. Etter bare noen måneder i baren på en finere fransk restaurant i området, kom han til The Artesian. Der har han blitt siden og har ingen planer om å bryte opp.

Sammensatt prosess

Det er ingen tvil om at Alex legger mye tid og krefter i jobben. Denne dagen stilte han faktisk på jobb klokken 09.00.

-Bartenderbransjen er svært sammensatt fordi det er så mye man skal gjøre. Hver dag tilbringer du bare 15-20 prosent av tiden til å mikse drinker, så det handler om grundige forberedelser, rengjøring og så videre.

I følge den engasjerte prisvinneren handler jobben i like stor grad om personlighet.

-Når det gjelder selve det tekniske, kan du lære det. Du kan forbedre deg, du kan finpusse ferdighetene dine hele tiden, men personlighet er ikke noe du kan lære. Du kan prøve å forbedre personligheten, men det er veldig vanskelig. Dersom du er av den typen som synes det er vanskelig å kommunisere, bør du ikke bli bartender, smiler han.

Inspirasjon henter den talentfulle tsjekkeren blant annet fra omgivelsene rundt.

-Den kreative prosessen er en sammensatt prosess. Den handler om å være årvåken. Alt fra reiser og kolleger til den parfymen noen har på seg, kan være til inspirasjon. For å skape drinker må jeg legge merke til ting rundt meg, sier han.

Venus Flytrap Cocktail.

 

Alex forteller at når han først har fått inspirasjon, så må han gjøre det til sitt eget. Han snakker om personifisering, fortolkning og utførelse:

-Det er en hel prosess som foregår fra når du blir klar over ting rundt deg frem til når oppgaven er utført. Og du blir faktisk aldri ferdig! Jeg går stadig gjennom drinkene for å gjøre dem enda mer perfekte, enten ved å forandre på oppskriften eller bruke en annen type glass.

Personlig cocktail-opplevelse

Alex forteller at det ikke er uvanlig at han blir bedt om å skape en helt unik cocktail til en bargjest.

-Det skjer stadig oftere, og det er ikke nødvendigvis fordi folk ikke vet helt hva de har lyst på. Det handler nok heller om at folk ønsker å nyte noe som er spesiallaget for dem, noe helt personlig.

Og hva om denne journalisten ber om en helt unik, spesialmikset cocktail?

Ingen fare. Er man først bartender i verdensklasse, tar man slike utfordringer på sparket:

-Først slår jeg av en prat, slik at jeg kan bli litt kjent med personen. Hvordan har dagen din vært så langt, hvordan har du det? Vi må ta tiden på dagen med i betrakting. Har du for eksempel nettopp spist eller skal du snart innta et måltid?

Drinkene er i en klasse for seg.

 

Undertegnede har allerede spist lunsj og kunne veldig gjerne tenke seg en forfriskende cocktail som kan fremkalle minner om sommer og eksotisk sol. Det virker som en umulig tanke. Utenfor øser nemlig regnet ned for tredje uke på rad.

-Ettersom vi er i London, skal vi bruke London Gin. Deretter må vi ha litt Velvet Rum fra Barbados. Vi må krydre den litt, så da bruker vi Peychaud’s Bitters. Litt limejuice for å friske den opp, men det er ikke nok i seg selv, så da bruker jeg litt mynte. Det gir drinken en litt kjølig karakter; et minne om fjerne, varme land der det er fint vær, forklarer den bereiste bartenderen.

Når cocktailen så er behørig mikset og servert i et lekkert glass, garneres den med tre dråper ristet sesamolje, som en liten ettertanke.

Og der har du årets mirakel: Sommer, sol og eksotiske eventyr - servert i et glass.

-Den skal få navnet Inspiration, sier Alex med et lurt smil.

Få unike vintips sendt rett til din mobil
Annonse
Vintips

Få unike vintips sendt rett til din mobil

Du står på polet og vet ikke hva du skal velge. Fortvil ikke – for hjelpen er nær: Bestill vår SMS-tjeneste og du får 2 ukentlige vintips.

Les hele saken

Artikler detail - section 11

Høstens deiligste ost har kommet og vinmatchene er uten like
+
Klubb
Ukens kombo - unike mat- og vinkombinasjoner

Høstens deiligste ost har kommet og vinmatchene er uten like

Mange sparker i gang oktober med å kjøpe denne smeltedigelen av en ost. Det finnes ikke en hipp og trendy vinbar i Oslo som ikke har denne på menyen i sesong. Og hvorfor skulle de la være? Det er en helt magisk ost når den kommer fra ovnen

Les hele saken

Artikler detail - section 11 Dagens rett

Med en slik suppe blir oktobermandagen både lun, trivelig og smaksrik
Dagens rett
Toscansk bønnesuppe

Med en slik suppe blir oktobermandagen både lun, trivelig og smaksrik

Toscansk bønnesuppe er perfekt høstmat. Men selv om originalen krever god planlegging, kan du jukse med ferdigkokte hvite bønner. Dermed blir det mulig å skape lun stemning også på en mandag.

Les hele saken

Artikler detail - section 11 Dagens rett 2

Noe til kaffen eller dessert? Eplekake smaker alltid godt
Guide
Oppskrifter eplekake

Noe til kaffen eller dessert? Eplekake smaker alltid godt

Eplekaker blir vi aldri lei. Her har vi samlet de beste oppskriftene også på desserter med epler.

Les hele saken

Artikler detail - section 11 Ukens vin

Feir eplets dag med disse tipsene
Guide
Guide

Feir eplets dag med disse tipsene

Eplet er ikke bare det perfekte mellommåltid, men har så mange andre gode sider, at du ikke kan la være å lese mer.

Les hele saken
Forsiden akkurat nå
Høstens deiligste ost har kommet og vinmatchene er uten like
+
Klubb
Ukens kombo - unike mat- og vinkombinasjoner

Høstens deiligste ost har kommet og vinmatchene er uten like

Mange sparker i gang oktober med å kjøpe denne smeltedigelen av en ost. Det finnes ikke en hipp og trendy vinbar i Oslo som ikke har denne på menyen i sesong. Og hvorfor skulle de la være? Det er en helt magisk ost når den kommer fra ovnen

Les hele saken

Forsiden akkurat nå - 2

Med en slik suppe blir oktobermandagen både lun, trivelig og smaksrik
Dagens rett
Toscansk bønnesuppe

Med en slik suppe blir oktobermandagen både lun, trivelig og smaksrik

Toscansk bønnesuppe er perfekt høstmat. Men selv om originalen krever god planlegging, kan du jukse med ferdigkokte hvite bønner. Dermed blir det mulig å skape lun stemning også på en mandag.

Les hele saken

Forsiden akkurat nå - 3

By på litt hverdagsluksus med denne fiskegryten
Dagens rett
Fiskegryte med sopp

By på litt hverdagsluksus med denne fiskegryten

Har du nyplukket sopp, blir den ekstra god, men sjampinjong fra butikken gjør også susen.

Les hele saken

Forsiden akkurat nå - 4

En enestående mulighet til å smake disse fornemme dråpene fra Toscana
Matkurs og vinkurs
Vinsmaking 18. oktober Oslo

En enestående mulighet til å smake disse fornemme dråpene fra Toscana

En aften der eksklusive viner kommer som perler på en snor. Dette er et hus med Toscanske viner av ypperste kvalitet; Grattamacco, Tenuta San Giorgio, Castello ColleMassari og legendariske Poggio di Sotto

Les hele saken

Forsiden akkurat nå - 5

Slik lager du lasagne på et øyeblikkk
Dagens rett
Enkel lasagne

Slik lager du lasagne på et øyeblikkk

Det vil si: Lasagne må få lov å få en tur innom ovnen. Men det er vanskelig å få til en bedre hjemmelaget lasagne rett etter jobb, enn denne.

Les hele saken

Forsiden akkurat nå - 6

Noe til kaffen eller dessert? Eplekake smaker alltid godt
Guide
Oppskrifter eplekake

Noe til kaffen eller dessert? Eplekake smaker alltid godt

Eplekaker blir vi aldri lei. Her har vi samlet de beste oppskriftene også på desserter med epler.

Les hele saken
Få ukentlig nyhetsbrev fra Apéritif rett i innboksen din Hver søndag får du de mest leste sakene fra Apéritif
Les mer om de andre nyhetsbrevene våre her